Domingo, 22 Julio, 2018

Encontraron el dinosaurio gigante más antiguo de la tierra — San Juan

Se ha descubierto en Argentina una nueva especie de dinosaurio, el primero y más antiguo de los dinosaurios gigantes En Argentina descubren dinosaurio gigante de más de 200 millones de años
Ramiro Mantilla | 10 Julio, 2018, 15:34

"Antes de este descubrimiento, se consideraba que el gigantismo había surgido durante el período Jurásico, hace 180 millones de años aproximadamente, pero Ingentia prima vivió a fines del Triásico, entre los 210 y 205 millones de años", precisó la autora principal del estudio que se publicó este lunes en la prestigiosa revista Nature Ecology & Evolution.

Un equipo de investigadores descubrió restos de una especie de dinosaurio gigante, la más antigua, que habitó hace más de 200 millones de años, en un yacimiento paleontológico en el oeste de Argentina, informó este lunes una fuente científica. Supera tres veces el tamaño de los dinosaurios más grandes del Triásico conocidos hasta ahora.

"En este caso, es difícil poder trazar la continuidad de las líneas concéntricas, pero estimamos que era un individuo subadulto, que aun se encontraba en desarrollo, por lo que hasta podría haber crecido un poco más", contó el investigador.

Los investigadores hallaron algunas vértebras del cuello y de la cola, huesos de las patas anteriores y partes de las traseras.

Se trata de "dinosaurios hervíboros, cuadrúpedos y que se distinguen fácilmente por tener el cuello muy largo y cola muy larga, del grupo de los saurópodos", dijo. "Esta especie muestra una estrategia de crecimiento desconocida hasta ahora e indica que el origen del gigantismo se produjo mucho antes de lo que se pensaba" agregó.

Por su parte el doctor Ricardo Martínez, también investigador del IMCN y coautor de la publicación, comentó a la agencia que "el nombre de esta nueva especie, 'Ingentia', hace referencia a su tamaño colosal, en tanto que 'prima' indica que es el primer gigante conocido hasta hoy en el planeta". Los primeros eran pequeños pero a medida que fueron evolucionando tendieron al gigantismo para defenderse de los depredadores.

El Ingentia Prima -que en latín significa la "primera inmensa"- es una especie de dinosaurio 30 millones de años más longevo que sus primos los titanosaurios, un hallazgo que modifica las ideas que se tenían sobre cómo estas criaturas pudieron alcanzar grandes tamaños.

Los cortes óseos del dinosaurio muestran que tenía crecimiento cíclico, estacional, con un tipo de tejido diferente a otros saurópodos, lo que permitía un crecimiento muy rápido. El ejemplar encontrado era juvenil, medía entre 6 y 7 metros y pesaba unas 10 toneladas (dos o tres elefantes africanos actuales).

Otro rasgo de la especie es la existencia de "cavidades neumáticas" en los huesos que alivianaban el peso y habrían favorecido su crecimiento, explica el trabajo. El hallazgo se produjo en el yacimiento de Balde de Leyes, al Sureste de esa provincia.

En el mismo lugar en el que se encontraron sus restos, fue una sabana a fines el Triásico y ya se habían encontrado antes cientos de especímenes a partir de 2014.